Groeiend aantal leveranciers op drukke Engelse kerkenbeurs CRE

De Engelse kerkenbeurs Christian Resources Exhibition (CRE) is al sinds 1985 een begrip onder de Europese kerkenbeurzen. De allereerste National CRE werd georganiseerd in het enorme gebouw van de renbaan Sandown Park in Esher, een klein stadje aan de rand van de Surrey Hills. Een perfecte locatie, want hoewel het praktisch tegen Londen aanligt, bevindt Esher zich ook op een strategische positie op de Engelse bible-belt.

Elk jaar in oktober is de paardenrenbaan het decor van de grote, nationale kerkenbeurs. In het voorjaar wordt altijd minimaal één regionale editie georganiseerd. Deze vinden afwisselend plaats in het noorden, midden of zuidwesten van Engeland. De landelijke editie wordt trouw bezocht door het Nederlandse Kerkmagazine/Kerkenbeurs.

Direct vanaf het begin was het al druk op de beursvloer.  Om de zoveel meter waren er opstoppingen in het gangpad. Na een eerste snelle rondgang was duidelijk dat het aantal leveranciers op het terrein van kerkelijk beheer sterk is toegenomen in vergelijking met eerdere edities.

Verbouw, nieuwbouw - multifunctioneel
Opvallend was het grote aantal architecten en leveranciers van meubilair. Volgens een medewerker van ChurchBuild Architects is dat logisch: ‘Steeds meer kerken willen hun gebouw multifunctioneel inzetbaar maken. Dat geldt voor de zalen en bijgebouwen, maar ook steeds meer voor de kerkzaal zelf.’

Dat blijkt niet alleen te gelden voor gebouwen van na 1945. Ook (zeer) oude, middeleeuwse kerken worden breder inzetbaar gemaakt. ‘Zolang de moderne aanbouw het beeld van het oude gebouw niet verstoort, kan en mag er veel. Wij zijn net begonnen aan een aanbouw bij een kerk uit de 16e eeuw. En recent hebben wij een project afgerond in een prachtig oud vrouwenklooster. Er is geïsoleerd, leidingen zijn vervangen, gastenkamers toegevoegd en zalen gemoderniseerd.’
De architect verklaart de bouwactiviteit: ‘Er is nog heel veel geld in kerken, en ze krijgen vaak veel geld door verkoop van gebouwen of uit grote giften. Nu het kan wordt er veel en duurzaam geïnvesteerd in het multifunctioneel maken van kerkgebouwen’. Overigens een beeld dat we in Nederland ook herkennen.

Meubilair
Op de CRE kwamen we eveneens een ‘bekende’ tegen. Meubelfabrikant Casala is vaste exposant op de CRE, maar ook op de Nederlandse Kerkenbeurs. We vragen sales manager Alex Grogut wat er ‘hot’ is in kerken op het gebied van meubels. ‘Multifunctioneel gebruik!’, reageert hij prompt. ‘Dat betekent: oude banken eruit, passende nieuwe stoelen erin. Die moeten dat makkelijk stapelbaar en te verplaatsen zijn. En beter zitten uiteraard!’

Na afloop van de beurs geeft Alex aan dat hij zeer tevreden is: ‘We hebben ook nu weer een succesvolle CRE gehad. Het is een perfecte mogelijkheid mensen persoonlijk te ontmoeten en kennis te maken met beslissers binnen de kerken. Veel bezoekers staan nog helemaal aan het begin van het proces om nieuw meubilair aan te schaffen. Op de beurs kunnen we hen helpen en adviseren en natuurlijk laten zien wat Casala te bieden heeft dat past bij hun specifieke wensen.’
Marketing manager voor Europa, Ruben van Doesburg van Casala Nederland, bevestigt dat. ‘De CRE is voor ons net zo’n succesvolle beurs als Kerkenbeurs Nederland.’ In beide landen mocht Casala prestigieuze projecten uitvoeren: zij leverden de stoelen voor zowel Westminster Cathedral in Londen als voor de Domkerk in Utrecht.

Naast de stand van Casala is de stand van Howe. Eveneens een meubelleverancier en eveneens exposant op de Nederlandse Kerkenbeurs. Ook een succesvol bedrijf in kerken: ‘Howe leverde de nieuwe stoelen van Canterbury Cathedral, de zetel van de Anglicaanse aartsbisschop.’

Beeld & Geluid
We gaan maar eens op zoek naar wat leveranciers van audiovisuele apparatuur. Net als in Nederland een enorme markt binnen de kerken. ‘Ook kerkmensen worden ouder, maar blijven vitaal. Daarmee worden hogere eisen gesteld aan geluidsapparatuur’, verklaart de directeur van Creative Audio-Visual Solutions.

Welke trends bespeurt hij in Engelse kerken? ‘Kerken gaan mee met de tijd en omarmen moderne apparatuur en mogelijkheden. We zien een groeiende vraag naar LED-walls; ‘muren’ van naast elkaar bevestigde beeldschermen die tezamen één groot beeld vormen. En verder -hoe kan het ook anders- live video streaming van kerkdiensten.’
Anders dan in Nederland zijn er niet enkele grote aanbieders met eigen servers en apparatuur. Engelse kerken zenden veel uit via Youtube of via de server van de eigen provider of de leverancier van de camera’s en bedieningspanelen. ‘Het nadeel van Youtube is dan weer wel dat je bij lange filmpjes reclames tussendoor hebt. Soms ook van het type dat je niet wilt zien tijdens een kerkdienst.. Maar de reclamevrije versie is voor heel veel kerken te duur. En wat altijd blijft doorgaan: beamers, microfoons en speakers. Ik zit 30 jaar in het vak en heb al heel wat kerken voor de tweede keer voorzien van nieuwe apparatuur. Eigenlijk doen kerken hetzelfde als de rest van het land, alleen steeds 10 jaar later.’

Nederlands bedrijf op CRE
Het Nederlandse Givtapp heeft eveneens een stand op de beurs. Givtapp levert kleine zendertjes en een platform om digitaal te collecteren. Uiterst handig in een tijd waarin steeds minder mensen contant geld op zak hebben. Directeur Sjoerd van Oort meldt ambitieuze plannen in Engeland. ‘In ons eigen Nederland groeien we tegen de klippen op. In Engeland hebben we inmiddels 50 kerken aangesloten, na deze beurs moeten er zeker 35 bijgekomen zijn.’

Givtapp heeft een speciale actie: kerken die zich aanmelden op de beurs krijgen alle apparatuur direct mee die ze zelf ‘plug & play’ kunnen aansluiten. Plus een beeldje van een duif, de ‘early bird’. Dat loopt goed: tijdens ons gesprek schrijven twee kerken zich in en gaan met Givtapp en een duif terug naar hun kerken.

Moderne ‘psalmenpomp’
Tot slot spreken we met Bill,verkoper van Hymn Technology. Zij hebben een klein apparaatje en software ontwikkeld waarmee in kerken zonder organist toch de samenzang kan worden begeleid. Een moderne ‘psalmenpomp’, hoewel deze versie een beter imago heeft dan de ouderwetse harmoniums die de benaming enigszins spottend kregen toebedeeld.

De eigenaar vertelt: ‘Alle psalmen, gezangen, opwekkingsliederen en andere geestelijke liederen zitten erin. Je kunt zelf het tempo bepalen en kiezen uit vele soorten begeleiding. Zo zitten er orgels in, piano-begeleiding, een rustige band, maar ook een wat ruigere versie en zelfs een Leger des Heils-band! En voor wie dat leuk vindt is ook alles door elkaar heen te mixen.’
HymnTechnology heeft zijn product al aan ruim 3.000 Engelse kerken verkocht. Op onze opmerking dat dat een groot aantal is, reageert Bill zuinigjes: ‘Er zijn bijna 38.000 kerken in Engeland en meer dan 300.000 in de Verenigde Staten. We hebben dus nog wel even werk.’

De volgende editie van de CRE vindt plaats op 4-5 maart 2020 in Coventry. De grote National CRE staat gepland op 13-15 oktober 2020, op de vaste stek op Sandown Race Park in Esher.

https://creonline.co.uk/